Nápadná rostlina se skvrnitými listy a fialovými květy roste nejčastěji na podmáčených loukách. Ve Žďárských vrších je podobných míst hned několik.

„Já jsem je našla v Šarádkách u Pohledce, ale vím, že rostou i jinde,“ pochlubila se svým nálezem jedné z nejčastějších českých orchidejí Renata Musilová z nového Města na Moravě.

Přestože je prstnatec májový nejčastější českou orchidejí, patří zároveň mezi ohrožené druhy. Svůj podíl na tom měly někdejší snahy o vysušování podmáčených luk stejně jako nešetrný způsob hospodaření.