„Letos už nám byla nahlášena zmije v areálu mateřské školy v ulici Veselská ve Žďáře nad Sázavou. Bylo to mládě. Kolegové tam jeli a hada odchytili," uvedla mluvčí správy Chráněné krajinné oblasti Žďárské vrchy Jana Hejtmánková.

S odchytem hadů v zalidněných oblastech mají bohaté zkušenosti také hasiči. „Od začátku června registrujeme v Kraji Vysočina šest případů. Ten poslední se udál předevčírem v Křižanově, kdy jsme byli povoláni na Masarykovo náměstí, kde byl na zahradě rodinného domu spatřen velký had. Vyjeli tam kolegové z Velkého Meziříčí, ti ale po příjezdu na místě už žádného hada nenašli," uvedla mluvčí Hasičského záchranného sboru Kraje Vysočina Petra Musilová.

Hasiči stejně jako ochranáři vyrážejí k podobným zásahům rok co rok. „Většinou je to okolo deseti případů, v drtivé většině se ale nakonec ukáže, že nejde o jedovatou zmiji, nýbrž o neškodnou užovku. Had bývá odchycen a vypuštěn zpět do volné přírody," podotkla Petra Musilová.

Rozeznat zmiji od užovky je podle odborníků poměrně snadné. „Zmije má na hřbetě výraznou klikatou čáru. Pokud jde o užovky, tak v našem regionu se vyskytuje většinou užovka obojková. Má zelenošedohnědou barvu a za krkem žlutý půlměsíc," vysvětlila zásadní rozdíly mezi oběma plazy ochranářka Jana Hejtmánková.

Přesto existují i případy, kdy je záměna možná. Zvláště lidé, kteří mají z hadů panickou hrůzu a nehodlají podrobit nezvaného návštěvníka bližšímu zkoumání, by se mohli snadno splést. „Občas se lze v přírodě setkat i s užovkou hladkou, která je ale v Chráněné krajinné oblasti Žďárské vrchy poměrně vzácná, nachází se pouze na několika místech. Tento druh má ale také nenápadnou klikatou čáru na hřbetě, a je možné jej se zmijí zaměnit," potvrdila Hejtmánková. „Rozdíl je v oční zorničce, kdo nemá strach, může si hada prohlédnout zblízka. Zmije má štěrbinovitou zorničku, tak jako kočka. Užovka ji má kruhovou," poukázala na rozdíly Jana Hejtmánková.

Užovky patří k nejrozšířenějším hadům v České republice. To je také jeden z důvodů, proč se s nimi lidé setkávají nejčastěji. Nejraději obývají břehy rybníků, vodních toků a tůní. Podobná stanoviště vyhledává také kriticky ohrožená zmije obecná.

„Zmije se často vyskytuje na podmáčených loukách a vhodným místem pro ni jsou i slunné neobhospodařované stráně v sousedství vodních toků. Pokud se v blízkosti nachází nějaká obec nebo chatová oblast, je možné, že se zmije dostane až k lidským obydlím," vyjádřila se mluvčí Správy Chráněné krajinné oblasti Žďárské vrchy.

A co dělat v případě, že člověk objeví na své zahradě vyhřívajícího se plaza? „Důležité je především nepanikařit. A také žádného hada nezabíjet, všichni jsou chráněni. Lidé mohou telefonicky přivolat buď nás, nebo hasiče. Přijedeme, hada odchytneme a odvezeme," popsala postup Jana Hejtmánková.