Martin Sobotka, to je pro žďárský hokejový klub v poslední dekádě jedna z klíčových osobností. Před téměř deseti lety vystřelil vítěznou brankou v kvalifikaci o druhou ligu žďárský tým zpět do třetí nejvyšší soutěže. Hráčskou kariéru zakončil Martin Sobotka před čtyřmi lety a hned další sezonu se ujal jako hlavní trenér střídačky Plamenů. Nejeden fanoušek se tázal, zda bude mladý trenér schopen ukočírovat své bývalé spoluhráče. Povedlo se. Martin Sobotka sbíral na lavičce Plamenů úspěchy a nyní si vysloužil dvouletou smlouvu v prvoligové Třebíči.

Nezapomenutelný výlet

A muselo to být pro Martina Sobotku velké překvapení. „Byli jsme se podívat na finále staršího dorostu. Tam jsem byl oslovený panem Zábranským a panem Čapkem. Zpočátku to pro mě byl velký šok, ale postupem času samozřejmě příjemný. Nabídku jsem dostal v úterý a měl jsem do pátku čas na rozmyšlenou," prozrazuje nový trenér Horácké Slavie Martin Sobotka a dodává: „Když se přiznám, tak to rozhodování bylo náročné, ale pouze chvilku. Na cestě domů z Brna jsem se spíš dostával z toho šoku, ale než jsem přijel domů, byl jsem již na devětadevadesát procent rozhodnutý, že tu nabídku přijmu. Přeci jen je to druhá nejvyšší soutěž, která má již svou kvalitu, a to se těžko odmítá," říká Martin Sobotka.

Kouč, který strávil na lavičce Plamenů čtyři sezony, měl i jiné možnosti. „Měl jsem dvě nabídky, ale nebylo to k hlavnímu týmu, nýbrž k mládeži. Pro mě byla největší výzva, že nabídka přišla k A- týmu do první ligy, to byl ten nejdůležitější aspekt, proč jsem se rozhodl přijmout Třebíč," prozrazuje Sobotka.

Úspěšný ve druhé lize

Jednačtyřicetiletý kouč hned ve své první sezoně na střídačce Žďáru vybojoval se svým týmem bronzovou medaili. Na úspěch navázal lodivod Plamenů v další sezoně, když cesta žďárských hokejistů skončila až v boji o kvalifikaci o první ligu s tehdy suverénním Sokolovem. Nejméně úspěšná sezona byla pro žďárský klub a Martina Sobotku ta předloňská. Tehdy Plameny skončily již ve čtvrtfinále s Táborem. Martin Sobotka dokázal za čtyři roky, co stál na lavičce Plamenů, dotáhnout žďárské hokejisty třikrát mezi čtyři elitní celky druhé ligy. Právě končící sezonu a úspěch Žďáru, na kterém měl Martin Sobotka nemalou zásluhu, netřeba připomínat. Trochu ve stínu jeho práce s hlavním týmem, je práce s mládeží, a to zejména s mladším dorostem, se kterým postoupil do extraligy a následně jej v ní dokázal již několikátou sezonu udržet. Jeho rukama prošlo již teď několik talentů včetně Martina Nečase nebo Tomáše Havránka.

Důvěra i v první lize

Není divu, že si i po tak krátké trenérské kariéře vysloužil angažmá ve vyšší soutěži. „Martina Sobotku jsme oslovili, protože chceme, aby u týmu pracoval mladý trenér, který má ambice a chce mužstvo někam posunout. Chceme posunout i náš herní projev, a proto padla volba na Martina. On sám byl výborným útočníkem a věříme, že u nás využije zkušenosti jak hráčské, tak trenérské, které nasbíral ve Žďáře, jak jako trenér mládeže, tak u dospělých," řekl generální ředitel třebíčského hokejového klubu Dr. Karel Čapek.

V mladém trenérovi vidí vedení třebíčského hokeje kouče, který by měl dodat týmu novou energii. „Věříme, že nám to bude fungovat a najdeme správný model, aby byli spokojeni všichni. Martina Sobotku známe a je to skvělý a ambiciózní trenér. Chtěli jsme mu dát šanci ve vyšší soutěži, protože si myslíme, že si ji zaslouží," říká Karel Čapek a pokračuje: „Na starost bude mít i komunikaci s brněnskou Kometou, o tom, jací hráči nastoupí a podobně. Spolupráce by měla fungovat podobně jako v posledních letech."

Známé prostředí

Fanoušci Horácké Slavie navíc Martina Sobotku velmi dobře znají. V třebíčském dresu odehrál na pozici útočníka 130 utkání. „Znám asi čtyři nebo pět kluků ještě z mého působení, což by mohla být výhoda. Hlavně u těch starších kluků, kteří by mi měli být nápomocni k tomu, aby ta kabina fungovala a byl tam nějaký řád. Jinak si myslím, že to výhoda zvláštní není. Působil jsem tam jako hráč, ale teď budu trenér, což je úplně něco jiného," myslí si Sobotka.

Jak bude vypadat realizační tým Třebíče, se rozhodne v brzké době. Na nového trenéra Horácké Slavie čeká hektické období. „V pondělí se sejdeme a mám si k sobě najít asistenta. S tím asistentem budeme tvořit realizační tým. Budeme projednávat letní přípravu, předsoutěžní období, s kým budeme hrát přátelské zápasy, jací hráči s námi nastoupí do letní přípravy a podobně. Je toho hodně," říká na závěr s úsměvem Martin Sobotka.

ONDŘEJ KRÁSNÝ