Ve středu od 18.10 hodin proti Kladnu do něj nahlédne poprvé v novodobé historii české nejvyšší soutěže. „Z nás, kteří jsme v klubu zažili i horší časy, vše neskutečně spadlo. Mám velikánskou radost, ale snažím se ji trochu tlumit. Chceme v play off projít co nejdál,“ prohlásil brněnský útočník Radek Dlouhý.

Právě on symbolizuje zadostiučinění, které hráči v klubu zažívají. Slávistický odchovanec má v kapse devět let starý titul z Prahy, ale posledních pět roků čekal, až si o titul zahraje znova. Podobné příběhy mohou vyprávět další klíčové osobnosti týmu: gólman Jiří Trvaj, kapitán Radim Bičánek nebo útočník Roman Erat. „Letos jsme si řekli: Už ne, play out potřetí za sebou hrát nebudeme,“ řekl Dlouhý.

Všichni mají v živé paměti hrozivou šňůru porážek při vstupu do extraligy, hněv publika a mizérii v play out. „Kluci, kteří tady strávili dvě uplynulé sezony, slyšeli pokřiky, pískání. Neustále se omílalo, že znovu nemůžeme do play out,“ vžil se do jejich rozpoložení kouč Zdeněk Venera. 

Teď klub otevírá novou příznivější éru. Kometa postoupila do předkola z osmé příčky, díky níž vstoupí do urputné série s Rytíři dvěma duely v dunivé atmosféře Kajot Areny. „Jsme rádi, že začneme doma. Z devátého místa bychom museli nejdřív cestovat ven. A za určitých okolností se mohlo předkolo smrsknout na jediný domácí zápas. To by nás nemohlo uspokojit,“ přemítal trenér.

Kometu táhl do předkola gólman Jiří Trvaj, Rytíři mají oporu v Janu Cháberovi, který si úspěšnost zákroků držel nad 93 procenty a byl v této statistice druhý nejlepší v soutěži. Také jejich momentální forma může rozhodovat. „Doma jsme letos Kladnu dali vždy jen jeden gól. Také mají v brance kvalitu,“ srovnal Venera.

Kladno sice v Brně dostalo jen dva góly ve dvou utkáních, ale nedalo žádný. „Statistikám vzájemných zápasů bych nepřikládal žádnou roli. V play off jde každý na krev, všechno bude dvakrát rychlejší a na vše bude méně času. V Brně nás čeká famózní atmosféra,“ těšil se druhý nejproduktivnější útočník Rytířů Marek Hovorka.

Modrobílí už podle tradičního zvyku dali sbohem žiletkám a strojkům, po letech si zase užívají oblíbený rituál. „Po zápase se Zlínem byl nařízen zákaz holení. Snad tady budou brzy chodit pěkní fousáči,“ zadoufal Dlouhý. To by znamenalo, že si Kometa play off opravdu vychutná…

 

PROGRAM PŘEDKOLA

Středa 29. února – 1. zápasy: 17:30 PSG Zlín – HC Oceláři Třinec (vzájemné zápasy v této sezoně: 3:2 po sam. nájezdech, 1:2 po sam. nájezdech, 1:0, 5:1), 18:10 HC Kometa Brno – Rytíři Kladno (1:0, 2:8, 1:0, 2:3).

Čtvrtek 1. března – 2. zápasy: 17:30 PSG Zlín – HC Oceláři Třinec, 18:10 HC Kometa Brno – Rytíři Kladno.

Sobota 3. března – 3. zápasy: 17:00 HC Oceláři Třinec – PSG Zlín, 17:30 Rytíři Kladno – HC Kometa Brno.

Neděle 4. března – případné 4. zápasy: 17:00 HC Oceláři Třinec – PSG Zlín, 17:30 Rytíři Kladno – HC Kometa Brno.

Úterý 6. března – případné 5. zápasy: 17:30 PSG Zlín – HC Oceláři Třinec, 18:10 HC Kometa Brno – Rytíři Kladno.