Žirafí výprava byla u brány zoo k vidění okolo páté hodiny odpolední. Pak ještě několik hodin trvalo, než se oba žirafí samci dostali do samotného pavilonu. Jejich přesun totiž ještě o něco zkomplikovalo také to, že transportní auto v novém výběhu zapadlo a chvíli trvalo, než se jej podařilo vytáhnout a zacouvat k žirafinci. Lehké nebylo ani nalákat žirafy do jejich nového ubytování. Nakonec se to však podařilo. Žirafák Manu z ostravské zoo by měl do Jihlavy přicestovat dnes.

„Problémy nastaly při nakládání jednoho ze samců. Transport se zkomplikoval při průjezdu Prahou a vliv měl možná i silný vítr a zřejmě i dopravní situace na českých silnicích," přiblížila některé svízele při putování žiraf mluvčí jihlavské zoo Kateřina Kosová. Belgický Zuberi už na začátku transportu utrpěl drobné zranění na končetině, zvířata byla po téměř dvoudenní cestě unavená a vystresovaná. „Transport provedla specializovaná přepravní firma EFRA z Holandska, která přiveze i třetího samce Manu. S ním do Jihlavy přijede také ošetřovatelka žiraf, která tu několik dní zůstane," zmínila Kosová.

A jak takový transport probíhá? Žirafy jsou vzhledem k jejich výšce přepravovány ve speciálně upravených transportních boxech s regulovatelnou výškou stropu, které zvířatům zajišťují určitý komfort. Zároveň však tento box musí umožňovat cestování po komunikacích musí projet mosty a podjezdy. Boxy navíc musí splňovat bezpečnostní podmínky a musí umožnit také to, aby zvíře dostalo během cesty nažrat a napít.

Paul, Zuberi a Manu budou po nezbytně dlouhou dobu umístěni uvnitř pavilonu, aby si zvykli na nové prostředí i na sebe navzájem. Starat se o ně bude i nově přijatý ošetřovatel, který má už se žirafami zkušenosti. Návštěvníci zoo je budou moci spatřit pravděpodobně až od 5. června, kdy je naplánováno slavnostní otevření nové expozice žiraf. „V tento den bude připraven pro všechny návštěvníky také doprovodný africký program. Vystoupí tanečníci a zpěváci ze Zimbabwe, k dispozici bude hmyzí kuchyně nebo africká módní přehlídka," dodala mluvčí zoo.

V Jihlavě zatím budou tři žirafí samci, zoo by ale chtěla za zhruba tři nebo čtyři roky založit chovnou skupinu žiraf síťovaných. Samec Paul by tedy místo současných kumpánů dostal dvě samičky. Vše je ale zatím jen výhled do budoucna. V rámci záchovného programu se všechny přesuny zvířat mezi zoologickými zahradami uskutečňují zdarma nejedná se tedy o žádný obchod se zvířaty. Placeny jsou pouze náklady na samotný transport.

Myšlenka obohatit jihlavskou zoo o dlouhokrké obyvatele vznikla před pěti lety a vzešla z iniciativy firmy Sapeli, města Jihlavy a samotné zoo.