Squashi se věnuje už čtrnáct let. Ve svých sedmadvaceti stále hraje extraligu družstev, k tomu vede sportovní centrum mládeže, děla asistenta trenéra české juniorské reprezentace a v roli hlavního kouče vychovává talenty Squash Klubu Slovan Brno. Jan Břeň vede například české juniorské šampiony a vicemistry Evropy týmů do 17 let Martina Švece, Kristýnu Alexovou či Jana Rybu. „Máme nejkvalitnější juniorskou mládež v republice, největším konkurentem je pro nás nyní Ostrava,“ podotýká absolvent Fakulty sportovních studií Masarykovy univerzity v Brně

Jak velkou šancí junioři mají, aby potenciál zúročili mezi dospělými?

Všichni mohou jít dopředu, chybí jim však vyhranost, protože v Česku nemají konkurenci. Potřebují konfrontaci s lepšími hráči z Evropy. Klidně mohou zaútočit na medailové pozice mistrů Evropy v juniorských kategoriích, věřím i v seniorské republikové tituly a umístění v první stovce na světě. Mezi muži v ní figuruje pouze Honza Koukal.

Může někdo z vašich svěřenců v budoucnu Koukala sesadit?

V budoucích pěti šesti letech je to možné, ale do jeho třicítky bude pořád neporazitelný. Má neuvěřitelnou fyzickou kondici, taky byl jeden z prvních, se kterými se v Česku pracovalo profesionálně od útlého věku.

Momentálně má squash problém, aby získával mladé hráče. Proč?

Shazuje ho nižší propagace oproti ostatním raketovým sportům. Někteří končí kvůli finanční náročnosti, platí se za cestování na turnaje, pronájem hal. Potřebovali bychom především děti okolo sedmi let. Na druhou stranu si Brno získává dobré jméno a budujeme sportovní centrum mládeže na jižní Moravě, sjíždí se k nám nejlepší hráči i ze Slovenska, zajímají se o nás z Prahy. Chceme vytvořit co nejširší a kvalitnější skupinu hráčů.

Co váš sport potřebuje…

Aby se stal olympijským sportem, o což už pár let boduje. Daří se také víc squash medializovat v televizi, novinách a rádiu.

Kdy by měl squashista začínat?

Přibližně v pěti až sedmi letech. Zpočátku jde o pohybové a míčové hry, v devíti letech přicházejí první zápasy a to už se pozná i potenciál hráče. Potřebuje dobrou koordinaci pohybu, kondici a schopnost učit se novým věcem.

Kolik stojí squashové začátky?

Když bude hráč jezdit na turnaje v Česku a k tomu placená klání, vychází to v řádech tisíců. Nákup rakety, batohu a boty dělá tak deset tisíc za rok.

Srovnejte badminton a squash?

Badminton si nachází víc příznivců, protože je jednodušší pinkat míčkem přes síť, než odehrát kvalitní výměnu ve squashi. Neříkám, že je badminton snadný. Oba sporty jsou rychlostně vytrvalostní, rozhoduje dynamika pohybu, reakce na míček. Ale squash podle mého nabízí delší výměny i neuvěřitelné dobíhání těžkých míčků. Přesto mi líbí i badminton.

Na co lákáte nové squashisty?

Na to, že při squashi se míček vrátí pokaždé na raketu. Pro tělo má squash podobné přednosti jako badminton, ovšem kvalitnější a delší výměny nabízí také daleko větší rozsah možností úderů, protože se hraje o čtyři stěny namísto plácání přes síť. Zvu veškeré juniorské zájemce k nám na tréninky v pondělí, středu a pátek v odpoledních hodinách do Sportcentra Viktoria na Vodařské ulici v Komárově.

Co je na squashi nejnáročnější?

Na relativně malém prostotu sladit dokonalou koordinaci pohybů, rychlost a reakci na neustálé změny rytmu a směru míčku. Hráč se kolikrát pohybuje správně, ale míček se nečekaně odrazí od stěny a už nezareaguje. Naše mládež má obrovskou výhodo v dynamice pohybu zásluhou kondičního trenéra Tomáše Breicetla.

Jaké má squash výhody?

Pro rekreačního hráče je daleko atraktivnější, protože míček i po nevydařené výměně najde pod nohama a tak hned následuje další hra. Tím pádem se víc běhá bez odpočinku, dosáhne se vyšší tepové frekvence, což zlepšuje kondici. Rekreační sqaushisté spálí dvakrát víc kalorií a jde o dvakrát náročnější sport než třeba tenis.

Co rekreační hráči dělají špatně?

Důležitá je správná technika pohybu, zastavování před míčkem a nenarážení do stěn nebo soupeře. Záleží také technice úderu, aby hráč nezranil soupeře třeba nápřahem nebo dohrou. Špatné držení lokte a zápěstí způsobuje někdy tenisový loket, což souvisí i s volbou špatné rakety. Někdy trpí kotníky a kolena.