Právě tam vzniká řada sklářských výrobků, které si zíkaly uznání až v zemi vycházejícího slunce. „V Japonsku jsem byl před dvěma lety, a protože výstava měla tehdy úspěch, teď na podzim se tam vydáváme znovu. Koná se v nejstarším a nejprestižnějším obchodním domě v Tokiu,“ řekl Jaroslav Svoboda, majitel karlovské sklárny.

Tím ale úspěchy v daleké zemi zdaleka nekončí. Na příští rok Japonci připravují velkou výstavu, která spojí sklo z karlovské sklárny s díly předních japonských keramiků. Sklárna v Karlově vznikla v prostorách bývalé školy, která byla v obci zavřena v roce 1956.

Navzdory těžkostem patří české sklo stále ke světové špičce.

Problémům se, stejně jako většina podobných firem v zemi, nevyhnula. „Sklářství je mnohdy doslova boj o přežití. Už nemůžeme říkat, že je to naše rodinné stříbro. Ty časy jsou pryč, ale věřím, že ne nenávratně,“ říká Svoboda. „filozofie života je dnes jiná a my se tomu budeme muset přizpůsobit. Zapnout mozky a ruce a vytvořit takové věci, aby je lidé kupovali.“

On sám musel provoz sklárny omezit. Od devadesátých let odešlo z výroby na devadesát lidí. Nyní pracuje s patnácti zaměstnanci. A i když je situace v českém sklářství neradostná a obec Karlov leží trochu ve stínu známějších Škrdlovic, zákazníci si sem cestu do prodejny, která vedle sklárny funguje, stále nacházejí.