„Žádná šance,“ je přesvědčen Jochen Behle, trenér německého týmu. „Ztratil po sprintu další vteřiny kvůli bonifikacím.“

„Záleží, jak na tom budou ostatní, nejen já,“ uznává český lyžař.

Přesto se zcela jistě bude rozhodovat až v nedělní závěrečné etapě. A ve stoupání do sjezdovky Alpe di Cermis se dají najet i skoro dvě minuty, jak ukázal loni jeho soupeř, ale i kamarád, německý tourminátor Sommerfeldt. Ten se vytáhl z deváté až na druhou příčku!

Jenže Bauer ho pořád v celkovém pořadí udolal o neuvěřitelných 2:47 minuty. Před posledním závodem měl na druhého Gjerdalena náskok 1:49.

„Lukáš je lehkej, zná to tam a pojede se tam poctivě, každej za svoje. Může se něco stát,“ předpokládá bývalý reprezentant Radim Nyč, držitel dvou štafetových medailí z mistrovství světa z let 1989 a 1991.

V Itálii čeká 420 výškových metrů na posledních 3650 metrech trati. A 200metrový úsek zvaný Skok veverky Skiri má 26,5% sklon, o něco kratší Jelení skrýš dokonce 28%.

„Čekal jsem, že nasbírá víc vteřin tady v distančním závodě v Novém Městě. Víc než minuta je hodně,“ obává se Nyč.

Je tedy Bauer horší než loni, anebo se jeho soupeři o tolik zlepšili? „Loni měl mimořádnou formu, teď není v takové pohodě,“ potvrzuje Nyč. „Ale jeho loňský výsledek byl úplně z jiného světa. Letos to je pořád vynikající.“