Vaněček byl draftován do NHL už v roce 2014, následných pět let ale strávil v nižších soutěžích.

Šance přišla až v letošní sezoně, kdy se pětadvacetiletý gólman posunul na post dvojky za Rusa Ilju Samsonova kvůli zdravotním problémům Henrika Lundqvista. Ten vynechá po operaci se srdcem celou sezonu.

A na nominaci k utkání už nečekal dlouho. Dostal ji hned ve druhém utkání Capitals v sezoně. „Byl opravdu dobrý,“ netajil spokojenost po vítězném utkání trenér Caps Peter Laviolette.

V úvodních dvou třetinách kryl Vaněček všech šestadvacet střel střel. „Prvních pár minut jsem byl trochu nervózní,“ přiznal na tiskové konferenci Vaneček. „Po několika zákrocích jsem se ale cítil stále lépe a lépe."

Prvním gólem Capitals ve dvaadvacáté minutě podpořil debut havlíčkobrodského rodáka další Čech v týmu, Jakub Vrána.