Poté, co Plamenům na jaře jen těsně unikla účast v baráži o I. ligu, očekávání fanoušků nebudou malá. „Vzhledem k předchozím sezonám ani nemůžeme mít jiné ambice, než se snažit hrát takový hokej, aby lidé dál chodili v těch počtech jako předtím. Naši soupeři na nás také budou určitě připravení, nečeká nás nic jednoduchého. Naším cílem je však minimálně zopakovat naše loňské umístění ze základní části a propracovat se do play-off, kam jdou letos jen čtyři nejlepší,“ sdělil trenér Žďáru Michal Konečný, podle něhož ale většina pelotonu posilovala.

„I Písek nebo Moravské Budějovice přivedli posily, i v jejich kádrech je spousta mladých kluků. Hokej se neustále zrychluje, proto ani my nesmíme zůstat stát, o to bude sezona náročnější. Naším cílem je postup do play-off, v něm se pak uvidí.“

Oproti předchozím ročníkům prošel kádr Plamenů přes léto docela výraznými změnami. „Rozpadla se nám celá první lajna, protože Petr Štěpánek odešel do Anglie, Jaromír Pytlík bude působit ve Vítkovicích a David Vítek ukončil aktivní činnost. V kádru již nebude také obránce Tomáš Střecha, s jehož výkony jsem nebyl příliš spokojený, proto jsme ukončili vzájemnou spolupráci. Otazník visí nad Jakubem Peslarem, který zřejmě bude končit z osobních důvodů,“ vyjmenoval odchody kouč Plamenů. V kolonce příchodů však bylo také pořádně rušno.

„Do obrany přišli Aleš Koželuh a Jiří Kališ, na střídavý start pak Václav Puža z Jihlavy a Lukáš Hort z Třebíče. Útočné řady posílili Tomáš Franěk z Třince, Marek Prokš z Jihlavy a Jan Hasoň z Komety Brno. V juniorce jsou navíc Jan Tlačil, Jakub Konečný, Daniel Poizl či Jan Klodner, kteří i v letošním ročníku určitě dostanou dostatek příležitostí,“ popsal kompletní kádrové změny lodivod celku z města pod Santiniho Zelenou horou.

Desítku přípravných duelů odstartoval na začátku srpna exhibiční duel výběru žďárských hvězd při příležitosti výročí osmdesáti let hokeje ve Žďáře nad Sázavou. „Výsledky v přípravě byly střídavé, ale o to vůbec nešlo. Potěšilo mě, že ani letos nebyl problém s docházkou, kluci tu skutečně chtějí trénovat. V rámci možností musím hráče pochválit, to, co jsme chtěli odpracovat, jsme splnili. V přípravných utkáních jsme různě zkoušeli hráče, ti noví si museli zvyknout na náš styl. Naším krédem je dál předvádět útočný hokej, chci nechávat klukům volnost směrem dopředu, ale současně požaduji, aby se všichni hýbali a bruslili také dozadu,“ vysvětlil kouč Žďáru.

V základní části čeká na Plameny 38 zápasů, tedy o dva více než v předchozích ročnících. Dvakrát doma a dvakrát venku čekají žďárské hokejisty souboje s celky v rámci své skupiny Jih (24 utkání), zároveň pak 14 utkání – jednou doma, jednou venku, s celky z moravské skupiny Východ. Do play-off postupují čtyři nejlepší celky z každé skupiny.

„Stoprocentně to přinese zvýšení atraktivity soutěže, určitě jí to pomůže. Už se na ty zápasy s kluby ze skupiny Východ těšíme, je to rozhodně lepší, než hrát neustále dokola v sedmi týmech,“ dodal Michal Konečný.

Rozpis utkání SKLH Žďár v první čtvrtině

1. středa 12. září ŽĎÁR N. S. – Pelhřimov 18:00
2. sobota 15. září Písek – ŽĎÁR N. S. 17:30
3. středa 19. září ŽĎÁR N. S. – Havl. Brod 18:00
4. sobota 22. září M. Budějovice – ŽĎÁR N. S. 17:00
5. středa 26. září volno
6. sobota 29. září ŽĎÁR N. S. – Tábor 17:30
7. středa 3. října D. Servis ČB – ŽĎÁR N. S. ???
8. sobota 6. října ŽĎÁR N. S. – Slezan Opava 17:30
9. sobota 13. října Pelhřimov – ŽĎÁR N. S. ???
10. středa 17. října ŽĎÁR N. S. – Písek 18.00
11. sobota 20. října Havl. Brod – ŽĎÁR N. S. 17.00
12. středa 24. října ŽĎÁR N. S. – M. Budějovice 18.00