Výrazně oslabený tým Zdeňka Pirochty se v Meziříčí držel na dostřel až do 45. minuty. „Už dopředu jsem věděl, že to bude velmi těžké. Mám sedm marodů, takže jsme nastoupili jen v deseti hráčích. Kluci ale bojovali, odvedli solidní výkon a dlouho to bylo vyrovnané. Bohužel jsme podle mě dostali neregulérní gól na 2:1, kdy natlačili gólmana Alexu do brány. Jinak ale bylo Meziříčí o něco lepší. V závěru už nám docházely síly," konstatoval kouč Pirochta.

Jeho protějšek Roman Vondráček reagoval slovy: „Výsledek neodpovídá průběhu hry. Jednoznačné utkání to rozhodně nebylo. Soupeř s námi vydržel bruslit až do 59. minuty, kdy inkasoval při power-play. Gól na 2:1 byl podle mě zcela regulérní, šlo o běžnou situaci."

V cestě stojí Blansko

Do konce nadstavbové části zbývá mužstvům odehrát jedno až dvě utkání. Velká Bíteš se v sobotu představí doma s Blanskem, o sedm dní později zavítá do Rosic. K jistotě prvního místa jí stačí získat tři body. „Rádi bychom s Blanskem vyhráli a měli jistotu, ale vzhledem k naší marodce, je těžké cokoliv předvídat. Tři hráči možná podstoupí operaci (Buďa, Grmela, Petrčka), Štěpánek je nemocný, Mirek Pospíšil má pochroumané rameno, Čunočka pískal druhou ligu a Alexa chytá se sebezapřením. Po povánočním zápase v Boskovicích se nám to zkrátka sype. Celou sezonu se nám zranění vyhýbala a teď se to prostě sešlo. Jak to bude v play-off, je otázka," pokrčil Pirochta rameny.

To ve Velkém Meziříčí panuje výrazně optimističtější nálada. Horácký hokejový klub se v nadstavbě dotáhl na nejlepší a před posledním duelem v Blansku (27. února) má začátek play-off na vlastním ledě ve svých rukou. „Chceme v Blansku vyhrát, abychom skončili v první čtyřce a začali čtvrtfinále doma," konstatoval Vondráček.

Do vyřazovací části postoupí osm nejlepších, týmy se utkají klasickým způsobem (1-8, 2-7, 3-6, 4-5) na dvě vítězná utkání. Mistr krajské ligy získá právo nastoupit v kvalifikaci o druhou ligu. „Rádi bychom si sezonu prodloužili a kvalifikaci si zkusili," prozradil meziříčský kouč. „Co mám informace, tak by ji měl hrát vítěz krajské ligy proti poslednímu týmu z druhé ligy," doplnil ke kvalifikaci.

K případné snaze o postup se vyjadřovat nechtěl. „To není otázka na mě, ale na vedení klubu," zakončil Roman Vondráček.

V. MEZIŘÍČÍ – V. BÍTEŠ 5:1
Branky a nahrávky: 4. Pejchal (Bula, Křenek), 22. Krča, 45. V. Burian (Bula), 59. Sobotka, 60. Bula (Krča) – 11. J. Touška (Jochman). Rozhodčí: Král – Procházka, Strýček. Vyloučení: 7:9, navíc Šerý (VM) 10 min. OT. Střely na branku: 27:16. Diváci: 296. Třetiny: 1:1, 1:0, 3:0. Velké Meziříčí: Štourač – Vlašín, Šerý, Ambrož, V. Burian, Kochánek, Pálka – Křenek, Dostál, Sobotka – Krča, Bula, Pejchal – F. Střecha, Roupec, Štěpánek – Chlubna. Velká Bíteš: Alexa – Žalud, Babic, Novák, Vojáček – Šidák, Jochman, Kožár – M. Pospíšil, M. Touška, P. Pospíšil – J. Touška.

1. V. BÍTEŠ         24 16 1 2 5 103:71 52
2. Boskovice       25 16 1 0 8 113:69 50
3. V. MEZIŘÍČÍ    25 16 0 1 8 124:83 49
4. Uh. Ostroh     24 13 4 2 5 106:81 49
5. Uh. Brod        25 11 6 1 7 131:87 46
6. Kroměříž        25 12 1 5 7 131:94 43
7. Blansko          24 6 4 1 13 63:104 27
8. Břeclav B        24 4 1 4 15 86:142 18
9. Rosice            24 4 1 2 17 68:116 16
10. Uh. Hradiště 24 5 0 1 18 91:169 16